Is kleding van natuurlijke vezels beter voor mens en milieu?

Updated: 5 days ago

De mode-industrie is een van de grootste afvalproducenten en een van de grootste vervuilers van onze planeet. Dit maakt duurzaamheid een zeer belangrijk onderwerp. Niet alleen wat betreft het omgaan met de veroorzaakte schade (hergebruik, recycling), maar ook wat betreft het niet veroorzaken van schade. Hierbij spelen de materialen die we gebruiken een rol en kennis van vezels maakt onze keuzes bewuster. Er zijn drie soorten vezels waarvan kleding is gemaakt.

Natuurlijke vezelmix - zijde en kasjmier

Natuurlijke vezels worden geproduceerd door planten en dieren. Katoen, linnen, zijde, wol (incl. kasjmier, mohair, angora, alpaca) zijn allemaal natuurlijke vezels. De voordelen van natuurlijke vezels zijn dat ze comfortabel aanvoelen, zweet opnemen en makkelijker schoon te maken en te repareren zijn.

  • Katoen is hypoallergeen en dus ook geschikt voor mensen met een gevoelige huid.

  • Linnen is zeer absorberend en zorgt voor verkoeling op warme dagen.

  • Kasjmier is licht en zacht, biedt tegelijkertijd een hoge isolatie en voelt warm maar niet te warm.

  • Zijde voelt licht aan, ziet er luxueus uit en heeft temperatuurregulerende eigenschappen.

  • Alpaca zorgt voor warmte in de winter en laat wind en regen niet door.

Natuurlijke vezels zijn van veel hogere kwaliteit dan synthetische vezels en de kleding kan jarenlang worden gedragen. Mogelijk moeten ze echter speciaal worden gewassen. Zodra een wollen stuk stof krimpt omdat het op hoge temperatuur is gewassen, kan niets het redden!


Als het gaat om duurzaamheid, zorgt kleding van natuurlijke vezels voor minder vervuiling. Enerzijds is er minder industriële verwerking; anderzijds kunnen de vezels worden gerecycled of, indien weggegooid, biologisch afbreekbaar zijn en niet belastend voor het milieu. Er kunnen echter nog andere problemen zijn. Mogelijk worden bossen gekapt om ruimte te maken voor productievelden; commerciële producenten kunnen op landbouwbedrijven chemische meststoffen gebruiken of dieren mishandelen om hun productie te verhogen; op wilde en zeldzame soorten kan illegaal worden gejaagd op hun huid en ivoor. Deze praktijken zijn allemaal gedreven door de vraag en kunnen worden gestopt door niet te kopen bij producenten die niet "aardig" zijn of in het algemeen minder kleding kopen. Semi-synthetische vezels hebben hun structuur en eigenschappen gewijzigd tijdens de fabricage. Dergelijke vezels zijn rayon (Lyocell, viscose), bamboe en modaal. Als gevolg van de chemische processen die ze ondergaan, presteren die vezels mogelijk beter op sommige indicatoren, maar nemen ze over het algemeen in kwaliteit af. Synthetische vezels zijn volledig chemisch geproduceerd en omvatten polyester, nylon (polyamide), acryl, spandex. De voordelen van synthetische vezels zijn dat ze goedkoop zijn en sommige niet gemakkelijk kreuken. Ze nemen echter geen zweet op en de huid kan er niet doorheen ademen. Over het algemeen is de kwaliteit laag, kleding kan zijn oorspronkelijke vorm verliezen door wassen, vlekken reinigen en reparaties kunnen moeilijk zijn, en strijken moet heel voorzichtig zijn omdat synthetische vezels gemakkelijk verbranden.


Hoe zit het met duurzaamheid en ethiek? De goedkope prijs van synthetische vezels maakt ze aantrekkelijk om in grote hoeveelheden te produceren, wat resulteert in overproductie: tonnen kleding die niet kunnen worden verkocht en uiteindelijk worden weggegooid zonder te worden gebruikt. Dit maakt het volgende probleem nog erger: synthetische vezels zijn niet biologisch afbreekbaar en veroorzaken veel vervuiling !!! Bovendien vereist de productie van synthetische vezels intensieve chemische processen, die water en lucht vervuilen en het leven van dieren en de gezondheid van mensen in de buurt van fabrieken in gevaar brengen. En dit is nog niet alles; de giftige chemicaliën die tijdens de productie worden gebruikt, komen rechtstreeks in onze huid! Dit is een van de redenen waarom het wordt aanbevolen om kleding te wassen voordat je deze draagt.


Maar het wassen van synthetische kleding veroorzaakt ook vervuiling doordat kleine plastic deeltjes in het water vrijkomen. Wij, consumenten, kiezen wat we kopen en van wie. En, net zo belangrijk, we kiezen hoeveel we kopen en hoe lang we het dragen. Elke aankoop is een keuze.



Lees dit artikel van Business Insider voor meer informatie over hoe de mode-industrie en synthetische vezels het milieu vervuilen.

3 views